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40万爱荷华州有资格购买俱乐部退款

爱荷华州OWA CITY(美联社) - 根据周二公布的具有里程碑意义的消费者欺诈协议,超过400,000名爱荷华州居民,其中包括许多被欺骗注册购买俱乐部会员资格的老年人,将有资格获得从6美元到1000美元以上的退款。

爱荷华州总检察长汤姆米勒说,退款通知周一邮寄给那些在不知情的情况下向康涅狄格州的Vertrue公司和其他两家购买俱乐部支付会员资格的人。 他说,总之,他们将有资格获得4000万美元的退款,退款将在10月至12月期间支付。

登记的人数相当于爱荷华州310万人口的13%,尽管有些人拥有可以购买打折商品或服务的计划的多个会员资格。 绝大多数会员从未使用过。

米勒说,受害者被欺骗支付经常性的每月费用,从他们不想要的会员资格从9美元到30美元,通过误导性的电话,邮件和互联网请求。 许多宣传要求他们在进行其他合法交易后签署“免费试用”或收到礼品卡。 邮件通知客户他们的会员资格被设计成看起来像垃圾邮件,并经常被扔掉。 他说,有些顾客没有收到卡上的小额费用。

得梅因75岁的理查德舒尔兹在不知不觉地参加了Vertrue计划之后,将获得大约1,500美元。 舒尔茨说,他在2005年通过电话订购了另一种产品后,由电话推销员签了名。他说他多年来一直支付费用,因为他没有仔细查看他的信用卡声明。

他在与米勒举行的新闻发布会上说:“我觉得自己被欺骗了。”

米勒打了一个录音电话,其中一个Vertrue电话推销员快速而且几乎不全面地说话,因为她为一个购买俱乐部试用会员提供了25美元的沃尔玛礼品卡。 该公司从未发送礼品卡,而是以每月14.95美元的价格向女性信用卡收取她从未使用过的会员资格。

退款是米勒11年调查和起诉Vertrue的高潮,Vertrue在1989年向40万爱荷华州居民出售864,000名会员后,被要求支付4000万美元的判决。米勒是一位民主党人,因其消费者保护而闻名全国一些其他州与Vertrue达成和解,但爱荷华州是唯一一个接受审判的人。

爱荷华州最高法院去年裁定Vertrue的做法违反了该州的购买俱乐部和消费者欺诈法。 法官说,公司的投资让每个人都感到困惑,尤其是那些对他们更敏感的老人。

Vertrue的母公司于2012年申请破产,但米勒​​办公室已收到该公司发布的3260万美元上诉保证金。 在最高法院的裁决之后,米勒与其他被指控以类似方式误导客户的人达成了两个和解协议。

Affinion Group Inc.及其附属公司支付了550万美元,以解决因误导爱荷华州居民通过“免费试用”支付折扣计划的指控。 与JCPenney有关的两家公司,包括Stonebridge Benefit Services Inc.,同意支付270万美元。 这些公司不承认有不当行为。

大多数退款的价格从每个6美元到40美元不等,但米勒表示有些退款会更高。

65岁的马里昂退休工程师蒂姆·西弗尔说,他很惊讶接到米勒办公室的电话,告诉他他将获得1,200美元。 他说他不知道他注册了什么节目,他每月支付多少以及支付多长时间。

“这对我来说是个好消息,当然,”他说,“但这对很多人来说都是好消息。”