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法院坚持EPA排放标准

W ASHINGTON(美联社) - 联邦上诉法院周二维持了环境保护局关于煤和燃油发电厂的汞和其他有害空气污染物的首个排放标准。

在其裁决中,法院驳回了州和行业对旨在清理铬,砷,酸性气体,镍,镉以及汞和其他危险毒素的规则的挑战。

美国环保署在2000年决定调节排放标准是适当和必要的,并且该机构在2012年重申了这一决定,“EPA关于汞暴露对健康影响的研究结果得到了充分支持,”法院表示。

根据联邦法律,国会没有具体说明哪种类型或级别的公共卫生风险应被视为危害。 法院表示,通过在法规中留下这一空白,国会授权EPA赋予“危害”这一术语合理含义的权力。

大多数人都是首席法官梅里克·加兰和法官朱迪思·罗杰斯,他们都是比尔克林顿总统的任命者。 乔治·W·布什总统的任命布雷特·卡瓦诺法官加入了大部分决定,但他与同事就成本问题分道扬.. - 特别是,环保署是否有义务在决定是否监管危险空气时考虑行业成本发电厂的污染物是合适的。

“这里的问题是EPA甚至没有考虑成本,”Kavanaugh说。 “而且成本巨大,每年约96亿美元 - 这也是美国环保署自己计算的数十亿美元。”

作为回应,大多数人表示,美国环保署正确地决定,是否监管汞的决定应该基于健康风险,而不是合规成本。 大多数人补充说,美国环保署已经确定该规则的效益超过成本至少3比1.一些行业组织表示,美国环保署夸大其利益。

多数意见认为,只有在规则制定的第一阶段,环保署才不会产生行业成本。 它补充说,第二阶段导致标准更具限制性,并且在设定这些标准时,EPA确实考虑了成本。

新法规旨在消除空气中导致儿童呼吸系统疾病,出生缺陷和发育问题的毒素。

大多数运营发电厂的公司将在2015年3月之前达到标准,但是一个州可以再增加一年,如果该单位对可靠性至关重要,美国环保署可以将截止日期延长到2017年。

美国环保署于2011年提出了这些规则。

周二的裁决是“在通向更清洁,更健康的空气的道路上迈出了一大步,”环境保护基金会主席弗雷德克鲁普说。

美国环保署称该决定“是公共卫生和环境的胜利”。

美国环保署说:“这些实用且具有成本效益的标准每年可挽救数千人的生命,预防心脏和哮喘的发作,同时减少神经毒素汞的排放,从而削弱儿童的学习能力。”

美国洁净煤电联盟通信高级副总裁Laura Sheehan表示,部分由于周二裁定的规定,33个州的近300台燃煤发电机组已经宣布将关闭,耗资电力部门的合规成本约为2000亿美元,至少摧毁了544,000个工作岗位。

Sheehan表示,EPA针对煤炭的规则制定过程的影响已经在去年冬天出现,煤电厂退役导致对天然气的依赖性增加 - 即时燃料来源受到许多消费者和小型消费者价格暴涨的影响。企业首当其冲。 她表示,这种影响只会随着更多的煤炭单位退役而增加,尤其是明年春天,即符合汞标准的最后期限。

该联盟表示,工业已投资1300亿美元,将燃煤发电厂的主要排放量减少近90%,并计划在未来十年再投资1000亿美元用于清洁煤技术。

国家矿业协会总裁兼首席执行官哈尔奎因表示,联邦法规“给家庭和企业带来了巨大的成本,但几乎没有提供额外的环境效益。法院承认环保署有权考虑成本,但维护美国环保署决定忽视这些成本。”

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华盛顿的美联社作家Dina Cappiello为本报告做出了贡献。