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美联航从取消,延迟航班中收回

芝加哥 - 一个五小时的计算机停机,几乎关闭了美国联合航空公司周五晚上和周六早些时候,这清楚地提醒人们,航空公司对技术的依赖程度如何。 乘客看到他们的航班信息从机场屏幕上消失,数千人因为美联航取消了31次航班而在全球范围内推迟了105次。

该航空公司仍然没有解释周六下午的停运。 但情况可能会更糟。

12月份,东北部的一场暴风雪在三天内摧毁了超过10,000个航班,1月中旬风暴导致航空公司取消近9,000个航班。

Forrester Research的航空公司分析师Henry Harteveldt表示,当天许多取消的航班是当天的最后一架飞机,周五的关闭发生得非常晚。 星期一早上,结果可能是灾难性的。

“很多航空公司都会在晚上入睡,”Harteveldt说道。

这并不意味着受影响的旅行者感到高兴。

35岁的贾森·哈金斯(Jason Huggins)在他的软件公司旧金山总部工作一周后试图飞回芝加哥,他说:“我对这次失败是多么的灾难感到惊讶。” “所有的电脑屏幕都是空白的,只显示了美联航的标志。”

哈金斯花了1,200美元预订美国航空公司航班上留下的最后三个座位之一。

57岁的社会工作者Penny Nordstrom和42岁的Emily Schaefer试图从墨西哥坎昆回到爱达荷州灵湖,他们表示他们的延误始于周五中午在墨西哥发生的计算机问题。

“我们现在已经过了24个小时了,”Nordstrom周六中午说,她登上了从芝加哥奥黑尔国际机场到底特律的重新预订航班,以便与苏福尔斯连接。 她希望在午夜回家,但希望她的旅行保险可以提供一些补偿。

由于航空公司首先在频繁的飞行员计划中帮助具有精英地位的乘客以及购买更昂贵,不受限制的车票的乘客,因此商务旅行者通常受到这种中断的伤害要小于因休假或个人原因而飞行的乘客。

计划于周五晚上从旧金山直飞伦敦的Jon Ryan在电话两小时后重新预订了合作航空公司加拿大航空公司。 他的新行程:旧金山到多伦多到哈利法克斯到伦敦。

“穷人,可怜的票务代理人只是感到困惑,坐在柜台后面。每个人都只是盯着看,不知道该怎么做,”瑞安说。 “这条线越来越大,然后人们从坐下来躺下。”

在典型的一天,United Continental Holdings Inc.的子公司United取消了15至30个航班,原因包括雾,维修问题或人员短缺。 这些都是可以理解的。 乘客说计算机故障不应该让航空公司停飞。

“它们很少发生,但它们发生的事实令人费解。这些都是关键任务,”航空公司分析师罗伯特曼说。 “他们失败的想法令人不安。”

大学生Jamela Wilson在从洛杉矶回家到弗吉尼亚州罗阿诺克的路上,经过一夜的等待,周六在芝加哥的一个大门口蜷缩着她的连帽运动衫。

“我不知道发生了什么事,但它不应该影响到我现在不在家的地步。这是一个很好的12小时后,”威尔逊说。

联合国女发言人玛丽克拉克说,她不能说星期六中午有多少乘客被延误,或者有多少乘客需要到达目的地。 关于停电本身,她和其他航空公司的工作人员只说它是由“网络连接问题”引起的。

今天航空公司比以往更依赖计算机。 预订和客户服务基本上是自动化的,即使飞行路径越来越多地由计算机生成。 大多数乘客被要求在线办理登机手续,在机场自助值机柜台或通过手机办理登机手续 - 而不是代理人 - 纸质机票已成为过去。

今年夏天飞机也比以往任何时候都飞得更充足。 5月份美联航的平均预订量为86.8%,实际上这意味着许多人没有一个空位。 因此,从取消的航班重新预订乘客比过去更加棘手和耗时。

美联航和美国大陆航空于2010年5月合并。他们正在慢慢整合他们的系统,但仍然独立运作。 因此美国大陆航空能够正常派遣航班,但其部分机场信息亭受到影响。

Naveena和Vidya Maddali的大陆航空从西雅图飞往奥黑尔的航班于周六凌晨5:30准时到达。 但他们连接到密歇根州萨吉诺的联合航班,一再被推迟,然后被取消。 最早的飞行时间是下午1点,软件工程师相当肯定他们会错过他们前往参加的中午高中毕业聚会。

“由于延误,这次旅行的整个目的都被破坏了,”27岁的Naveena Maddali说。

这对夫妇特别沮丧曼联没有尽快提供更多信息,因为他们最初有足够的时间租车完成旅行。

住在旧金山的金融分析师,29岁的Dave Sertich星期五晚上在奥黑尔大门的一张椅子上睡觉,但是很多人说这更糟糕。 他对航空公司缺乏信息感到困惑。

Sertich说:“周围没有特工,没有与乘客沟通发生的事情,也没有任何通知。”

周末剩余时间飞行的联合乘客被建议在家打印出登机牌而不是机场售票亭。 截至东部时间凌晨3点,美联航在Twitter上宣布事情正在恢复正常:“航班状态和航班重新预订在united.com上全面刷新。再次感谢您的耐心等待。” 官员们没有详细说明。

该航空公司在奥黑尔的客户服务热线中午只有四名乘客,而且美联航让周六旅行票的人免费更换,以缓解危机。