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随着美国工厂关闭,收入差距扩大

宾夕法尼亚州R EADING(美联社) - 2008年8月,工厂工人David和Barbara Ludwig对待新车--David a Dodge皮卡,芭芭拉是一款运动型马自达3.大卫每小时22美元,芭芭拉19美元,他们可以轻松买得起付款。

一个月后,Stanley Black&Decker Corp.的子公司Baldwin Hardware宣布在雷丁工厂裁员,他们都在那里工作。 大卫失业了20个月才找到一个每小时10美元的清洁工,不到以前工资的一半。 芭芭拉坚持下去,但由于布莱克和德克尔将生产转移到墨西哥,她也失去了26年的运输码头工作。 现在她以每小时10美元的价格清理房屋,同时寻找永久性的东西。

他们还有车。 他们中产阶级生活方式的其他特征? 在后视镜中。

美国制造业的垮台不仅取代了工人,而且让社区寻找重建遭受破坏的经济的​​方法。 在雷丁和其他美国工厂城镇,制造业的衰退是富人与其他人之间收入差距扩大的关键因素,因为像路德维希这样的人被迫从事低薪工作。

并不是缺乏就业机会,但收益往往来自工资范围的最高端 - 或者最低。

“制造业的亏损导致了中产阶级的衰落,”布鲁金斯学会和伊利诺伊大学芝加哥分校的经济学家Howard Wial说。 “那些从高薪制造业工作岗位流离失所的人会花很长时间失业,而当他们从事其他工作时,这些工作的薪水通常会大大降低。”

全球化,自动化和经济衰退在2000年至2009年期间摧毁了近600万个制造业岗位。在宾夕法尼亚州,2001年至2011年间,失去了258,000个中等收入的工厂岗位。 与此同时,宾夕法尼亚州在工资领域 - 医疗保健和社会服务领域 - 以及最高端的管理和金融等领域增加了就业机会。

伯克斯县(其中读书(发音为REH'-ding)是县城),是这个更大问题的一面镜子。

几十年前,雷丁是一个强大的制造城市,雷丁铁路曾经是世界上最大的公司,现在是垄断委员会的一个地方 - 建立了一个19世纪的交通帝国,工厂生产从帽子到硬件的所有东西。 长期居民说,有一段时间,这个城市拥有如此多的制造业工作,你可以放弃一个,过马路,轻松降落另一个。

“你创造了一个非常非常好的中产阶级生活。你可以每隔几年买一辆新车,送孩子上大学,”伯克斯县长期劳动力发展总监埃德麦坎恩回忆道。

然后工厂关闭了。 富人逃到郊区,他们的大镀金时代的豪宅被分割成公寓,贫穷的移民搬进来。现在雷丁,人口8.8万,是全国最贫困的城市之一,其中40%以上的居民生活在贫困中。从1990年的19%。

随着贫困的增加,富人与其他人之间的差距也在缩小。 美国人口普查局(US Census Bureau)的数据显示,伯克斯县最富有的5%收入与中等收入家庭的收入差距在20年内增长了13.2%。 在全国范围内,贫富差距变得更加明显,增长了15.8%。

在大卫路德维格失去工厂工作六年后,这对夫妇已经用尽了他们的退休储蓄。 他们不会外出吃饭或花在孙子身上。

现年56岁的芭芭拉表示,自1月份以来,她已经申请了200多个工作岗位,并以每小时7.50美元的价格获得了一份货运服务。 她减掉了40磅,把它归咎于压力。

“我不介意穿宽大的宽松衣服,只是为了把钱放在一边买一两个胸罩,因为我减掉了太多的重量,我甚至做不到。这听起来很傻,但这是真的,”她说。 。

收费也可以在Greater Berks Food Bank看到。 它去年分配了720万英镑,高于2001年的250万英镑,食品银行计划搬进一幢更大的建筑,以满足不断增长的需求。

从千禧年开始,最新的工厂关闭浪潮袭击了Dana Corp.,Agere Systems,Luden,Glidden和Baldwin Hardware等公司。 根据宾夕法尼亚州立大学经济学家西奥多·阿尔特和西奥多·富勒的说法,2001年至2011年间,约有9,300个工作岗位蒸发 - 约为伯克斯县制造业基地的四分之一。 他们被低工资部门的工作所取代,如教育,特别是医疗保健,这种现象已经在州和国家周围发挥作用。

“制造业受到严重打击,拥有这些技能的人无处可去,”Karen Rightmire说道,他是一位长期担任联合之路的官员,现在经营的是怀俄明基金会,这是雷丁以外的一家私人慈善机构。 “刚刚需要强大工作的工厂工作时代已经一去不复返了。”

劳动经济学家埃里克·赫斯特(Erik Hurst)表示,从全国来看,制造业下降占2000 - 2011年失业率上升的40%。 中产阶级遭受的打击最大。

对于高收入的大学毕业生来说,“看起来并不像经济衰退,”芝加哥大学的赫斯特说。 “对于低技术(制造业)工人来说,经济衰退就会出现,你的就业率会大幅下降,而且根本没有反弹。”

工作图片并非完全黑暗。 制造业仍然是伯克斯县的第一大雇主,由电池制造商East Penn Manufacturing Co.和一家特种钢铁公司领导。 经济发展官员表示,他们最近看到工厂招聘人数上升,当地技术职业计划的毕业生几乎可以保证找到工作。 伯克斯县在工人培训方面投入了大量赌注,推出了“2年职业生涯”营销活动,鼓励人们获得精密加工和机器人等高技能制造领域的认证。

但并不是每个人都有自己的能力或欲望。

Vicki Henshaw是一支快速响应团队,为下岗工人提供帮助。 她说他们通常年纪较大,有高中文凭和过时的技能。

“你知道他们将要接受的工资甚至接近他们所接受的工资,”劳恩附属联合社区服务部执行主任亨肖说。 “你看着他们,你感到绝望。他们的生活现在处于彻底的混乱之中。”

虽然制造业在全国范围内有所改善 - 近年来美国增加了数十万个工作岗位 - 但这个部门是真正卷土重来还是经济衰退之后的收益只是周期性的问题是一个悬而未决的问题。

例如,Brian Waldbiesser并不打赌制造业的复兴。

这位41岁的两个孩子的父亲几乎没有选择,只能在电池制造商Exide Technologies失去19.50美元一小时的工作后重返学校,他在那里工作了19年。 经过一年的失业,他正在努力支付账单,他不再认为自己是中产阶级。

Waldbiesser正在为因外国竞争而受伤的工人制定一项联邦计划,他正在研究心理学 - 并为自己的好时光做好准备。

“我不希望这是一个关于我的啜泣故事,”他说。 “我希望人们从我的故事中得到的是,尽管我正在挣扎,而且与我所处的完全不同,如果你抓住面前的机会,那么就有机会改善自己“。