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加拿大最高法院允许医生协助自杀

2015年2月6日下午11:23发布
2015年2月7日上午8:56更新
关于染色的决定。加拿大最高法院撤销其1993年关于协助自杀的裁决。照片由Wikimedia Commons提供

关于染色的决定。 加拿大最高法院撤销其1993年关于协助自杀的裁决。 照片由Wikimedia Commons提供

加拿大渥太华(已更新) - 加拿大最高法院于2月6日星期五一致同意禁止因患有无法治愈的疾病的精神上有能力的成年人的医生协助自杀,自1993年起撤销了对该书的决定。

然而,该裁决被暂停一年,以使立法者有机会制定围绕分裂问题的新规则。

法院裁定,早些时候对这种做法的禁令过于宽泛,称它错误地适用于更多的人,而不是它本来要保护的小团体 - “弱势群体在弱势时被诱导自杀”。

它指出,在结束自己的生命方面帮助另一个“严重且无法无法生病”的人犯罪只会给病人留下两种选择:“经常通过暴力或危险手段”自杀,或直到自然死亡。

“选择是残酷的,”法院得出结论。

法院的裁决中没有任何内容表明,如果患者提出要求,医生将被迫参与辅助自杀。

“医生协助死亡是我们这个时代的存在主义和道德问题,”保守党议员史蒂文弗莱彻说。

弗莱彻是一名截瘫患者,去年曾提议放宽对医生协助自杀的禁令,并表示他期待着修改规则。

弗莱彻表示,他同意法院的意见,但赞成维持法规以防止滥用权力。

执政的托利党将“花时间仔细审查这一非常重要的决定,”总检察长彼得麦凯说,并认识到“在这个问题上存在着广泛且非常情绪化的观点。”

目前尚不清楚是否会在10月加拿大大选之前或之后提出新的法律,或者如果医生协助自杀会成为选举问题。

加拿大医学协会(CMA)表示将就新框架与政府进行磋商。

CMA“承认,在极少数情况下患者会有这种程度的痛苦,即使在接受姑息治疗和临终关怀时,也要求他们在死亡时请求医疗援助,”它在一份声明中说。

“我们相信这些案件......死亡时的医疗救助可能是恰当的。”

法庭面对面

这项禁令的法律挑战是由不列颠哥伦比亚省西部省份的两名妇女的家属带来的,他们已经死亡,并得到公民自由团体的支持。

其中一名妇女Gloria Taylor因患有肌萎缩侧索硬化症(ALS)而死于感染,也称为Lou Gehrig病。

根据审判记录,泰勒说她不想“生活在卧床不起的状态,剥夺尊严和独立性”,也不想要“丑陋的死亡”。

另一位女士凯·卡特前往瑞士,在那里她被允许进行医生协助自杀,并在她去世前说她在89岁时因“一寸一寸地死亡”而感到害怕。

最高法院的决定推翻了自己1993年对Sue Rodriguez案的裁决,Sue Rodriguez是加拿大死亡权利斗争的先驱。

当时,法院对保护弱势群体表示担忧,但在其新裁决中指出加拿大的社会价值观发生了变化。

自最初裁决以来的二十多年来,关于这个问题的辩论没有减少,议会投票决定了一些寻求将协助自杀合法化的动议。 (阅读: )

但最近的民意调查显示,绝大多数加拿大人--85% - 支持死亡权利。

在比利时,卢森堡,荷兰和瑞士,以及包括俄勒冈在内的少数美国州,某种形式的协助自杀是合法的。

'巨大的胜利'

“这是人权和生命尽头的同情的巨大胜利,”不列颠哥伦比亚省公民自由协会的Grace Pastine在法庭外说。

“这个决定意味着加拿大人在生命尽头无法忍受的痛苦现在将有一个选择,如果他们的痛苦变得无法忍受,他们可以选择寻求医生的帮助。”

她公开感谢“患有晚期癌症,亨廷顿病和多发性硬化症等严重疾病”的男性和女性,他们通过与该法院分享他们的“个人和令人痛心的故事”作证,赞成废除禁令。

“对于他们中的许多人来说,这个决定来得太迟了,”她说。 “他们可以平静地休息,并且知道这个案子将成为他们持久的遗产,他们的家人可能会感到安慰。”

然而,仍然存在对放松规则的激烈反对。

权利倡导组织Not Dead Yet的Amy Hasbrouck表示,她对该国最高法院作出的“天真”决定感到“震惊”。

“这一决定危及许多加拿大人的生命,”哈斯布鲁克说。 “当你很脆弱时,你需要保护。” - Rappler.com