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美国猎人数量下降

猎人仍然是美国社会的强大力量,总统候选人经常向他们致敬,但他们的队伍正在急剧缩小,野生动物机构​​越来越担心失去急需的许可费收入。

美国鱼类和野生动物管理局的新数据显示,1996年至2006年期间,16岁及以上的猎人数量下降了10% - 从1400万减少到大约1250万。 在新英格兰,落基山脉和太平洋国家,这一下降最为严重,在这段时间里,这些国家失去了40万猎人。

专家说,主要原因是城市化造成的狩猎土地流失以及许多家庭认为他们无法承担狩猎带来的时间和成本。

Ducks Unlimited的Gregg Patterson说:“为了招募新的猎人,它需要狩猎家庭。” “我的父亲向我介绍了这件事,他的父亲向他介绍了这件事。如果家里有没有猎人的男孩和女孩,很难给他们经验。”

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一些动物福利活动家对这一趋势表示欢迎,并指出自1996年以来野生动物观察增加了13%。但猎人和国家野生动物机构​​在为秋季狩猎季节做准备时表示,这种下降令人担忧。

“这些猎人最愿意为野生动物保护投入自己的钱,”帕特森说。

根据鱼和野生动物管理局每五年进行一次全国调查的最新版本,使捕捞问题的美国人数也大幅下降了15%,从1996年的3520万降至2006年的3000万。

在50个州的野生动植物机构中,大多数依靠狩猎和捕鱼许可费来获得大部分收入,只有少数人从其州的普通基金中获得大量注入。

总部设在华盛顿的鱼类和野生动物协会协会的雷切尔·布里廷说:“他们正在努力照顾所有野生生物和所有栖息地。”

在新罕布什尔州,只有多次加费 - 产生了大量投诉 - 使得鱼类和游戏部门能够保持收入稳健。 根据部门发言人朱迪·斯托克斯(Judy Stokes)的说法,其登记猎人的人数从1996年的83,292人下降到去年的61,076人。

“我们听到了对土地使用的担忧,”斯托克斯说。 “人们一起狩猎 - 你和你的家人,你的叔叔一起出去。现在你回去了,那里有一个购物广场或一个住房开发区。一些你最喜欢的地方就不再可用了。”

总部位于弗吉尼亚州的研究公司Responsive Management的执行董事,国家狩猎专家Mark Damian Duda表示,美国越来越多的城市和郊区文化使其对消遣不那么友好。

“你不仅有一天起床去打猎 - 你的父亲或父亲型人物必须要猎杀,”杜达说。 “在农村环境中,你的朋友和家人在那里打猎,你对枪支感觉很舒服,你会对杀死一只动物感到舒服。”

事实上,在许多农村州,狩猎仍然充满活力 - 去年蒙大拿州有16%的16岁以上居民和北达科他州有17%被捕,而加利福尼亚州,康涅狄格州,马萨诸塞州和新泽西州的这一比例为1%。 在全国范围内,2006年有16%及以上人口中有5%的人死于1996年的7%。

随着他们的队伍减少,猎人远非统一。 例如,野生动物俱乐部国际公司(Safari Club International)经常大肆挥霍,广泛旅行的战利品猎人有着不同的优先权,鸭子猎人经常光顾近家湿地。

一个裂痕涉及猎人对全国步枪协会不感兴趣,全国步枪协会负责管理主要的狩猎计划和大力反对枪支管制的游说。 马里兰州猎人雷·舍恩克(Ray Schoenke)组建了一个新组织,即美国猎人和射击者协会,主要是作为猎人的家园,他们将支持对枪支和弹药销售的一些限制。

“全国步枪协会的极端阵地伤害了狩猎运动,”舍恩克说。 “足球妈妈们现在相信猎人会让事情变得更加危险。”

尽管如此,对狩猎的政治支持依然强大,最近有几个州在其宪法中规定了捕猎和捕鱼的权利。

上个月,布什总统命令管理公共土地的所有联邦机构寻找更多的狩猎空间。 在2004年的总统竞选中,布什和民主党的竞争对手约翰克里都向猎人和枪支所有者投票。 一只伪装夹克的克里甚至在鹅狩猎期间携带了一把霰弹枪。

在2008年的候选人中,民主党人比尔·理查森(Bill Richardson)播出了一则电视广告,显示他正在狩猎,而共和党人米特·罗姆尼(Mitt Romney)因为自称是终身猎人而受到嘲笑,尽管他从未获得过国家狩猎许可证。