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德克萨斯DNA Exonerees得分自由,发薪日

托马斯麦高恩从监狱到繁荣的旅程即将达到180万美元的高潮,他知道如何度过它:在一间有三间卧室,不锈钢厨房用具和洗衣机和烘干机的房子里。

“我会让我的女朋友挑选出其余的东西,”麦高恩说,他因为强奸和抢劫而在狱中度过了近23年的证据,去年根据DNA证据被证实无罪。

根据一项于本周生效的新州法律,他和德克萨斯州的其他外行人士,即领导全国解放被错误定罪的人,很快将成为即时百万富翁。

Exonerees每年将花费80,000美元。 补偿还包括终身年金支付,对于大多数错误定罪的人,每年的价值在40,000美元到50,000美元之间 - 这是迄今为止全国最慷慨的一揽子计划。

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“我感到紧张和兴奋,”50岁的麦高恩说道。“这是我从未有过的,这笔钱。我没有任何钱 - 期间。”

他被判处监禁的工资日 - 他称之为“噩梦”,“地狱”和“奴隶制”的时间应该是在该州45天处理期后的11月中旬。

Exonerees还提供一系列社会服务,包括职业培训,学费学分以及医疗和牙科治疗。 虽然其他27个州对错误定罪者有某种形式的赔偿法,但没有一个州能够提供德克萨斯州提供的社会服务和资金。

年金支付尤其受到外来人士的欢迎,他们承认他们在管理个人财务方面缺乏经验。 与异姓见面的社会工作者正在与财务顾问建立联系,并引导他们向骗子发出警告。

这些年金是“保证这些人......只要他们遵守法律就能为生命付款的一种方式,”代表十几个外行人的拉伯克律师Kevin Glasheen说。

两名因强奸罪被判处26年徒刑的人将获得一笔约200万美元的一笔款项。 另一名史蒂芬菲利普斯因性侵犯和入室盗窃而被判入狱约24年,将获得约190万美元。

最大的补偿方案可能会归于詹姆斯伍达德,詹姆斯伍达德因1980年的谋杀罪被判入狱超过27年,后来DNA测试显示他没有犯下这一罪行。 他最终可以获得近220万美元,但首先需要来自州刑事上诉法院的令状或州长的赦免。

根据纽约法律中心说法,McGowan和其他人在德克萨斯州有38个脱氧核糖核酸,这是专门推翻错误定罪的法律中心。 仅达拉斯县有21起案件,法官根据DNA证据推翻了有罪判决,但检察官计划重审其中一项判决。

查尔斯查特曼错误地被判犯有强奸罪,他表示这笔钱可以让他在监狱服刑26年后更加安心。

“这将带给我一些独立性,”他说。 “其他人对我的生活有很多控制权。”

查特曼和其他外来者已经开始重建他们的生活。 有几个人打算开办企业,说他们不介意工作,但想成为自己的老板。 像麦高恩这样的其他人不打算工作,希望能够终身赚钱。

一些外来者已经结婚而另一个即将结婚。 菲利普斯正在上大学课程。 查特曼成为49岁的第一个父亲。

“这是我从未想过能够做到的事情,”他说。 “没有多少钱可以取代我们失去的时间。”

DNA免责的鼓声使立法者今年增加了对错误定罪的赔偿,每年监狱的罚款为50,000美元。 律师Glasheen建议他的客户放弃他们的联邦民权诉讼,然后领导该法案的游说努力。

除了一次性付款和每月年金支付外,该法案还包括公立大学120小时的带薪学费。 它还为exonerees每年额外支付25,000美元,用于假释或注册性犯罪者。

根据无罪计划,没有其他州有此类规定。

根据旧赔偿法收取一次性付款的外行人没有资格获得新的一次性付款,但是会收到年金。 Glasheen说,这笔钱是否会征税仍然不稳定。

每月支付预计将成为53岁的Wiley Fountain等外籍人士的生命线,他们获得了近390,000美元的赔偿 - 减去联邦税 - 但正如他所说的那样浪费了它,“活得很大”。 他最后无家可归,在一家酒店后面的一个破烂的睡袋里过夜。

但是,在获得同胞和社会工作者的帮助之后,Fountain现在住在一个公寓里,很快就会有稳定的收入。

Fountain的故事是其他外行人的警示故事,他们每月见面,最近一直在讨论随钱附带的行李。

查特曼说他也被“家人,朋友和陌生人”接触过。

“他们问我需要多少钱,或者我什么时候能得到钱,需要两三秒钟,”他说。 “每个人都有完美的商业冒险。”

尽管有适当的警惕,但是这些人表示他们对在银行里有钱感到很兴奋。

“你被关了这么久,然后你什么都没有,”麦高恩说。 “有了这个,你可能能过上正常的生活,因为你知道你不必担心出街。”