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第二次世界大战飞行员搜索德国农场的翅膀

六十五年前,伯纳德·哈丁中尉在一个地窖里挤成一团,其他几名飞行员被德国农民俘虏并埋葬了他的飞行员的翅膀,他担心自己会遭到殴打或被枪杀为美国轰炸机飞行员。

现在,在90岁时,哈丁希望他的翅膀回来。 他周日前往德国,并希望在德国医生的帮助下找到农场酒窖并挖出他骄傲地固定在衬衫上的3英寸长金属翅膀。 他说,这所房子位于柏林西南部的德国Klein Quenstedt农村。

“我确切地知道它们的翅膀在哪里。它们不是很深。我不需要铲子,”他在新罕布什尔州米尔福德的家中接受电话采访时说道。

诺曼底入侵诺曼底后一个月,哈丁是一名25岁的B-24飞行员,在他被击落时执行了他的第14次飞行任务。 的成员哈丁于1944年7月7日在第859中队领导其他9架B-24,在白天的任务中轰炸了位于伯恩堡的飞机制造厂。他带着其他11名士兵平面。

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当支持德国战斗机的支援飞机被转移以保护另一个中队的轰炸机时,他刚刚放下炸弹。 不久之后,德国战斗机瘫痪了他的飞机,绰号乔治特,而哈丁命令他的机组降落伞。

“我们的舷内发动机着火了。我们失去了所有控制权。我下令让每个人都拯救。我最后救了出来,”哈丁说道。

他回忆说,他的中队的所有10架飞机都载有大约100名机组人员和飞行员。 他说,至少有一半人死亡。 在乔治特号上的12名男子中,当天只有一人死于他的德国俘虏头部,哈丁后来发现。 其他人都被捕获并在战争中幸存下来,但此后已经死亡。

哈丁降落在一片新鲜的麦田里。 三个农民,两个带干草叉,一个拿着枪,抓住了他,把他赶到了地窖里。 他们抓住他直到德国军官才能负责。

当哈丁到达时,另外两名被击落的飞行员已经被关押。 他挖了个洞,埋了翅膀。

“我们在那里呆了一段时间。我们听到一辆马车在鹅卵石上乱窜,”他说。

一位说英语的年轻德国人命令飞行员把一名死去的美国飞行员的尸体从马车上取下来。

(CBS / AP)
几个小时后,德国士兵将被俘的美国人装进一辆面包车,将他们带到哈尔伯施塔特空军基地。 哈丁说,当天大约有100名美国人被击落在36架飞机上。 三天后,他们被装上火车前往法兰克福,审讯后被送往巴特的战俘营。

在战俘营中待了10个月后,俄罗斯军队正在从东方接近。 德国俘虏告诉7,500名囚犯离开。 第二天早上,德国人逃离了,哈丁说。 俄罗斯人释放了囚犯。

随着岁月的流逝,哈丁并没有多想他的翅膀。 他不确定这些德国村民会如何对待轰炸他们国家的美国飞行员。

去年,他在阿灵顿国家公墓参加了六名飞行员的服务,他们的遗体最近才在德国村民的帮助下被发现。 哈丁开始认为Klein Quenstedt的居民可能会帮助他恢复翅膀并关闭他生命中的一个篇章。

今年早些时候,哈丁的一位朋友找到 ,该村庄由村民Ulrich Heucke博士拥有。 这位朋友通过电子邮件向Heucke描述了哈丁的追求,并寻求帮助。

41岁的Heucke因为对历史的兴趣而感到好奇,并回信道。 他开始采访那些记得发生了什么事的老村民。

一名居民记得他的降落伞缠着他的死飞机。 这符合哈丁对他帮助取下马车的死人的描述。

Heucke向Harding发送了可能是他被关押的几所房子的照片,但Harding并没有认出他们。 照片显示了房屋的正面,哈丁从后方进入。

Heucke计划周三将Harding和他的家人带到四个农场寻找他的翅膀。

“有些地方我肯定知道美国飞行员在。其他我只是怀疑,”Heucke说。

Heucke说,村庄没有太大变化,但有些建筑物已经改造。 大多数较旧的农舍仍然存在。

他说哈丁找到这个针的机会很小。 但750小村的人们想要帮忙。

“我们将四处走动。这是找到这个地方的最后希望,”他说。

Heucke还安排Harding飞越村庄,看看是否有助于确定房子。

“在我们沟通的时候,我想了解伯纳德哈丁,”Heucke说。 “90岁以上的男人来到这里,看到这个地方的旅程非常有趣。”

哈丁只是希望他找到合适的酒窖,多年来没有人在地板上浇筑混凝土,因为他在泥土中划了他的浅洞。

由美联社作家诺玛爱